Amsterdam,
01
juni
2018
|
12:00
Europe/Amsterdam

‘Ik dacht dat ik overbelast was. Ik bleek reuma te hebben’

Sanjay Gangadin is 35 als hij steeds ernstiger vermoeid raakt en flinke last van zijn handen en schouders krijgt. Als professioneel fotograaf heeft hij altijd een zware camera vast, dus denkt hij aan overbelasting. Totaal onverwacht blijkt Sanjay reumatoïde artritis (RA) te hebben. ‘Ik zit nog midden in de zoektocht naar de juiste medicijnen. De pijn en vermoeidheid blijven.’

Sanjay, nu 37 jaar, runt samen met zijn vrouw Saskia een fotozaak in winkelcentrum Zuidplein in Rotterdam. Een druk bestaan. ‘Ik dacht dat ik oververmoeid was’, vertelt Sanjay over de periode voordat de reuma werd ontdekt. ‘En als professioneel fotograaf heb ik de hele dag zware camera’s vast, dus dacht ik dat daar de pijn in mijn handen vandaan kwam. Even een dagje rustig aan doen dan maar, dan zou het wel over gaan.’

Dezelfde week naar de reumatoloog
Maar de klachten gingen niet over. Sanjay: ‘Ik merkte dat een dagje rustig aan doen niet hielp en dat zelfs een dag helemaal niks doen niet hielp. Ik bleef de pijn houden en ik bleef vermoeid. Toen ben ik toch maar eens naar de huisarts gegaan. De ontstekingswaarden in mijn bloed bleken veel te hoog en nog dezelfde week zat ik bij de reumatoloog. Die stelde vast dat ik reumatoïde artritis had. Dat kwam totaal onverwacht.’

Misselijk van de medicijnen
Na de diagnose begon de zoektocht naar de juiste behandeling. ‘Ik heb veel moeten wisselen van medicijnen’, vertelt Sanjay. ‘Ik denk dat ik alle pillen wel heb gehad en alle bijwerkingen. Zo werd ik eerst misselijk van onder andere methotrexaat en daarna ook van de injecties met biologische medicijnen. Momenteel krijg ik rituximab per infuus toegediend tijdens een dagopname in het ziekenhuis. Daarvan heb ik gelukkig minder bijwerkingen, maar de pijn en vermoeidheid blijven.’

Sanjay Gangadin
In het begin wilde ik alles weten. Wat is RA en wat voor invloed heeft het op mijn toekomst?
Sanjay Gangadin

Iedereen kan reuma krijgen
Ook omdat hij in zijn omgeving nog nooit eerder over reuma had gehoord, had Sanjay behoefte aan informatie en herkenning. ‘In het begin wilde ik alles weten. Wat is RA precies en wat doet reuma met je leven? Wat voor invloed heeft het op mijn toekomst? Het ziekenhuis speelde er goed op in en het Reumafonds had allerlei informatie beschikbaar. Maar ik was op zoek naar voorbeelden over het omgaan met RA in de Surinaams-Hindoestaanse gemeenschap en die kon ik niet vinden. Ik begon het toen rechtstreeks aan mensen te vragen en ik kwam erachter dat echt iedereen kan reuma krijgen.'

Meer accepteren en loslaten
Dat de vierwekelijkse medicijnen minder bijwerkingen geven, geeft Sanjay meer rust. ‘Ik kan daardoor ook wat beter accepteren dat ik RA heb en het wat meer loslaten. Ik hoef er minder met mensen in mijn omgeving over te praten. Ik kijk nu meer naar mezelf en probeer mijn eigen situatie te verbeteren. Ik kan nog steeds een aantal dingen niet doen die ik voorheen wel kon. Fotograferen lukt helaas niet meer zo goed en dat besteed ik dus uit. Maar ik doe gewoon het maximale in mijn werk en geniet zoveel mogelijk van mijn gezin.’