Amsterdam,
30
juni
2017
|
12:06
Europe/Amsterdam

Kun je RA zo vroeg behandelen dat de ziekte overgaat?

Kun je mensen met beginnende reumatoïde artritis (RA) zo vroeg behandelen dat de ziekte overgaat? Dat is wat professor Annette van der Helm (LUMC) wil weten. Het is al bekend dat een vroege behandeling van reumatoïde artritis (RA) ernstige gewrichtsschade kan onderdrukken. Annette van der Helm en haar team gaan een stapje verder. Nóg eerder behandelen is hun motto, dus zodra de allereerste gewrichtsklachten ontstaan.

Al eerder deed Annette van der Helm met steun van het Reumafonds onderzoek naar het vaststellen van RA in een voorstadium. Nu is zij begonnen met onderzoek of mensen met zo’n ‘vroege’ RA behandeld kunnen worden zodat de ziekte overgaat. We stelden haar een aantal vragen over haar nieuwe onderzoek.

Wat betekent dit onderzoek voor de toekomstige behandeling van RA?
‘Mijn onderzoek kan betekenen dat RA een kortdurende ziekte wordt. RA is nu nog steeds een ernstige chronische ziekte. Tegenwoordig kunnen we gewrichtsschade gelukkig al goed onderdrukken. Maar de vraag is: kunnen we ook het chronische karakter omkeren als we heel vroege RA gaan behandelen? Dat zou geweldig zijn, want dat betekent dat je niet de langdurige ziekte krijgt waarvoor je eindeloos medicijnen moet gebruiken, pijn hebt en moe bent. Dan zou je kunnen genezen.’

Dit onderzoek kan betekenen dat mensen niet een langdurige ziekte krijgen; dat RA voorkomen wordt.
 
Prof. dr. Annette van der Helm (LUMC)

Hoe kun je sluimerende RA opsporen en behandelen?
‘Sluimerende RA kunnen we zien op een MRI-scan. En dan bedoel ik RA in het allervroegste stadium waarin de ziekte aan de buitenkant nog niet zichtbaar is. Wat we weten, is dat hoe eerder je erbij bent, hoe beter het is. Als we mensen in dat stadium een jaar lang gaan behandelen met medicijnen, kunnen we het ziekteproces beïnvloeden en hopelijk omkeren. Dan gaat het nog steeds om een behandeling van een jaar, maar gelukkig niet meer voor de rest van je leven.’

Hoe nieuw is dit onderzoek?
‘Dit onderzoek is nog nooit eerder gedaan, het is compleet nieuw. Gedurende 2 jaar volgen we 200 mensen met beginnende gewrichtsklachten die wijzen op RA. De helft van de mensen krijgt een placebo, een nepmedicijn, de andere helft behandelen we met het gangbare medicijn methotrexaat. Aan het eind van het onderzoek moet blijken of we kunnen voorkomen dat mensen met RA langdurig ziek worden.’

Waarvoor is financiering nodig?
’Het is heel belangrijk dat we voldoende deelnemers hebben voor het onderzoek, anders kunnen we geen conclusies trekken. Dat blijkt in de praktijk lastiger te zijn dan we dachten. Daarom hebben we nu een uniek samenwerkingsverband opgezet met andere ziekenhuizen in de Randstad. Het kost dus meer tijd en geld om het onderzoek te kunnen uitvoeren.’

Steun dit onderzoek!
Ook u kunt dit belangrijke onderzoek ondersteunen met uw gift.

Meer informatie
In 2019 hoopt Annette van der Helm met de eerste resultaten van haar onderzoek te komen, maar er moet nog veel gebeuren. Heeft u voor het eerst last van uw gewrichten? Neemt u dan contact op met uw huisarts. U kunt zich niet opgeven voor dit onderzoek.